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Freelances y Autónomos

¿Merece la pena trabajar como autónomo? (Pros y contras)

Después de leer este artículo, sabrás si ser autónomo es una buena opción profesional para tu situación y objetivos específicos

Merece la pena trabajar como autónomo

Trabajar como autónomo puede reportarte unos ingresos elevados y darte una libertad de la que no disfrutarías en un trabajo a tiempo completo. Pero conlleva riesgos y desventajas, sobre todo el primer año.

Así que a continuación vamos a ver los pros y los contras del trabajo autónomo para decidir si te merece la pena.

Después de leer este artículo, sabrás si ser autónomo es una buena opción profesional para tu situación y objetivos específicos.

¿Merece la pena trabajar como autónomo? Ventajas y beneficios

En primer lugar, veremos las ventajas del trabajo autónomo y los principales beneficios y oportunidades que obtendrás.

Una gran ventaja del trabajo autónomo es la libertad y la flexibilidad. Puedes llevar lo que quieras, levantarte cuando quieras, establecer tu horario, etc.

Si quieres empezar a trabajar a las 5 de la mañana para poder entrenar al equipo de béisbol de tu hijo por las tardes, puedes hacerlo. Si quieres hacer pausas de dos horas para comer cada día, también puedes hacerlo.

Así que la libertad es una de las mayores y más inmediatas ventajas que obtendrás al convertirte en autónomo.

Otra gran ventaja de ser autónomo es el mayor potencial de ingresos. Por lo general, puedes cobrar a las empresas una tarifa por hora significativamente más alta que la de sus empleados a tiempo completo porque no pagan tu seguro médico, tu plan de jubilación ni ningún otro beneficio.

Como reclutador, he visto que los contratistas y consultores independientes ganan entre un 20 y un 50% más que sus homólogos a tiempo completo en las grandes empresas.

También tienes más oportunidades de escalar y hacer crecer exponencialmente tus ingresos como autónomo.

Como empleado a tiempo completo, estás limitado en cuanto a lo alto que puede llegar tu salario. Si quieres enriquecerte rápidamente, tu mejor opción es conseguir opciones sobre acciones mientras trabajas en una empresa nueva. Pero ni siquiera eso garantiza que funcione.

Como autónomo, tienes más opciones para conseguir unos ingresos excepcionalmente altos (más de 250.000 dólares).

Por ejemplo, puedes pasar a un modelo de agencia… en el que diriges una agencia de servicios y contratas a otros autónomos para que te ayuden a manejar el trabajo a medida que creces.

También puedes elegir las partes del negocio en las que QUIERES participar a medida que creces, y contratar a otra persona para el resto.

Por ejemplo, si te gusta vender tus servicios a los clientes pero odias hacer el trabajo posterior, puedes contratar a un equipo para que lo haga por ti. En cambio, si odias vender pero disfrutas haciendo el trabajo, puedes contratar a un par de vendedores para que te traigan más proyectos.

Todo esto puede hacerse sin una oficina física y sin empleados a tiempo completo. Contrata a autónomos a distancia para que se unan a tu equipo y págales por el trabajo que hacen. 

Trabajar como freelance también puede valer la pena mientras se busca empleo

Ser freelance también tiene grandes beneficios si estás buscando un trabajo a tiempo completo pero quieres trabajar y ganar dinero mientras tanto. Demuestra a los empleadores que te mantienes activo y que conservas tus habilidades «frescas», a la vez que te proporciona unos ingresos secundarios.

Y puede que tengas tanto éxito con tus proyectos como autónomo que no necesites encontrar un trabajo a tiempo completo.

Por supuesto, en las entrevistas de trabajo tendrás que explicar a los empresarios por qué trabajas como autónomo y por qué estás dispuesto a dejar de hacerlo cuando te ofrezcan un puesto a tiempo completo. 

Pero eso es mucho más fácil de explicar que un gran vacío en el empleo en el que no has hecho nada.

Así que trabajar como autónomo puede hacerte más atractivo para los empleadores que estar desempleado y sin trabajo mientras buscas empleo.

Inconvenientes y riesgos del trabajo autónomo

Ya hemos visto algunas de las ventajas y beneficios del trabajo autónomo y por qué puede tener sentido que lo pruebes, así que ahora vamos a ver algunas desventajas del trabajo autónomo.

Una de las desventajas de trabajar por cuenta propia es que vas a tener grandes oscilaciones en los ingresos, especialmente en tu primer año. 

Puede que tengas un gran mes seguido de otro en el que no consigas ni un solo proyecto nuevo. Esto puede ser agotador mentalmente.

He mencionado antes que los autónomos pueden ganar más dinero, y aunque esto es cierto, ¡también pueden ganar mucho menos dinero! Conozco a autónomos que luchan por ganar incluso entre 1.000 y 2.000 dólares al mes porque aceptan trabajos mal pagados.

Afortunadamente, a medida que adquieras más experiencia, es probable que encuentres formas de atraer a mejores clientes y conseguir proyectos de forma más constante.

Otra desventaja de trabajar por cuenta propia es que eres responsable de algunos aspectos de la gestión del negocio de los que los empleados a tiempo completo de una empresa nunca tienen que preocuparse.

Por ejemplo, tendrás que enviar facturas y cobrar a los clientes. También tendrás que gestionar los gastos del negocio y los impuestos.

¿Es difícil y estresante trabajar como autónomo?

Una cosa que me sorprendió cuando dejé mi trabajo a tiempo completo y empecé una carrera de marketing como freelance fue la mayor carga fiscal (para los ciudadanos estadounidenses). Como freelance estadounidense, ahora era responsable de pagar un impuesto de autoempleo de más del 15%.

Cuando eres un empleado a tiempo completo en EE.UU., pagas la mitad y tu empleador paga la otra mitad, pero cuando eres autónomo, pagas ambas mitades.

Además, si trabajas por tu cuenta durante muchos años y luego decides volver a un trabajo fijo, te enfrentarás a algunas preguntas difíciles en tus entrevistas de trabajo sobre por qué quieres hacer este cambio. 

No es imposible explicarlo y que te contraten, pero tendrás que convencer a los empresarios de que estás preparado para volver a un entorno de trabajo más tradicional.

Afortunadamente, si tienes éxito como autónomo, no tendrás que preocuparte por esto porque es poco probable que quieras volver, según mi experiencia. 

La libertad y los mayores ingresos hacen que valga la pena trabajar como freelance una vez que construyes una base fiable de clientes con el tiempo.

¿Es difícil trabajar por cuenta propia? Y qué esperar al empezar

Trabajar como autónomo puede ser difícil, especialmente cuando se empieza. Existe la incertidumbre de si conseguirás tu próximo cliente y de cuándo te pagarán. Esto es muy diferente de un trabajo tradicional en el que vas cada día sabiendo cuándo va a llegar tu cheque de pago.

También te encontrarás con una gama más amplia de tareas de trabajo como nuevo autónomo. Tendrás que saber un poco de ventas, un poco de gestión de proyectos, gestión de clientes, etc. Llevarás muchos sombreros, pero ganarás una valiosa experiencia con ello.

Y una vez que cojas impulso, será más fácil con el tiempo. En mi opinión, la mayor parte de las dificultades del trabajo autónomo se producen en el primer año. Si consigues sobrevivir a ese año y te aseguras de crear un flujo fiable y constante de clientes, te irá bien a largo plazo.

Conclusión: ¿Es el trabajo autónomo una buena opción profesional?

Ser autónomo es una buena opción profesional para muchos profesionales, pero depende de tus objetivos, situación financiera y tolerancia al riesgo. 

El año más difícil al que te enfrentarás como autónomo es el primero. Después es más fácil. Así que ser autónomo es una buena opción profesional a largo plazo si estás dispuesto a trabajar más por adelantado para obtener más ventajas en el futuro.

Esas ventajas son la libertad y la flexibilidad y la oportunidad de ganar más dinero sin necesidad de subir la escalera corporativa. 

Muchos autónomos cobran entre 100 y 200 dólares por hora en campos como el diseño, el marketing digital o la ingeniería de software, entre otros.

Si decides que estás interesado en empezar una carrera como freelance, te recomiendo que utilices Upwork para empezar. Así es como conseguí mis primeros clientes como consultor de marketing, y sigo pensando que es el mejor sitio web de freelance.

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